Tradición y Vida

Texto: Gabriela Paredes   Fotografía: Cortesía Hacienda Zuleta
Texto: Gabriela Paredes    Fotografía: Cortesía Hacienda Zuleta

Construida a fines del siglo XVI, la Hacienda Zuleta se ubica en plena cordillera de los Andes Ecuatorianos, a 2800 metros sobre el nivel del mar, únicamente a dos horas de Quito, capital del país. Los habitantes originales de la zona de Zuleta fueron los pacíficos Caranquis, 800 años A.C. Su cultura estuvo basada en la agricultura, actividad muy próspera por encontrarse en una zona volcánica rica en nutrientes. Su período terminó con el arribo de los Incas a fines de 1470. El gobierno Inca fue corto. En 1534 el último Rey Inca Atahualpa, fue capturado y asesinado por los conquistadores españoles, dejando el Imperio Inca colapsado y permitiendo así a la Corona Española apoderarse de sus tierras. A fines del siglo XVI, se cree que el Rey Carlos legó la región de Zuleta a los Jesuitas, quienes implementaron los métodos españoles de ganadería y producción de ovejas. En los siguientes años un obraje fue  establecido. En 1691 gran parte de las construcciones, la casa de la Hacienda, granero y la capilla se terminan, para entonces la Hacienda tenía el nombre de Cochicaranqui. En 1713 bajo el mando del Rey Carlos III la propiedad fue confiscada y transferida al Canon Gabriel Zuleta.